Minor Figures - Interview

ROZHOVOR S PAULEM HELMERSEM Z MINOR FIGURES

České kavárny jsou neuvěřitelné. V Evropě snad neexistuje rozvinutější trh.“

To o naší kavárenské scéně říká Paul Helmers, nový člen týmu Minor Figures. Paul má na starosti oddělení European Sales a jeho domovem je už nějaký čas Česká republika. V následujícím rozhovoru se dočtete, jak se zabydlel v nové práci, jak nahlíží na současnou krizi, co můžeme v nejbližší době čekat od Minor Figures nebo co si myslí o Praze a České republice.

by Green Heads | 25 Ledna '21 | Minor Figures | Paul Helmers




Ty ses přidal k Minor Figures před několika měsíci, ale se značkou spolupracuješ mnohem déle. Před 5 lety jsi dovezl nápoje Minor Figures do Austrálie, abys je tam mohl distribuovat... Takže je tvá současná pozice splněným snem? Jaký je tvůj vztah k Minor Figures?

„Nejdříve musím říct, že mluvím jen sám za sebe, ne jménem značky.... Ale je to tak. V roce 2012 jsem v Austrálii založil společnost zaměřenou na alternativní mléka. Z USA tehdy přicházela skvělá data předpovídající úspěch mandlového nápoje. Naproti tomu, jedna „sójová“ společnost (v té době v kavárenské oblasti naprosto dominantní) začala být specializovanými místy doslova nenáviděná. Na základě takového vývoje mě 2 roky poté Dave Boudrie (člen představenstva Australian Specialty Coffee Association) představil Minor Figures a já jim pomáhal uvést první várku nápojů na australský trh. A pokud se přesuneme do současnosti – předchozí dvě pracovní pozice mě zavedly do korporátního prostředí. Díky takové zkušenosti můžu s jistotou říci, že se v Minor Figures cítím jako doma.

Novou pracovní roli jsi přijal v dost obtížném čase. Jaký je teď v Minor Figures tvůj hlavní úkol?

„Tohle je bezesporu těžké období pro spousty lidí. Mnoho z nich doslova zápasí o přežití. My se snažíme naše distributory, pražírny a zákazníky co nejvíce podporovat. Momentálně je mým hlavním úkolem lidem z celého odvětví  maximálně naslouchat. A taky se ujistit, že naši distributoři rok 2021 úspěšně zvládnou. Takže nyní sestavuji plány a aktivity, aby se to opravdu stalo."

*New products, retail partnerships and 5L bag-in-box Oat M*lk options planned for 2021 - source Minor Figures, Instagram @Londontheinside

Co si osobně myslíš o současné krizi? Může to do budoucna přinést něco dobrého? (Pravděpodobně teď mluvíme o měsících a letech.)

Myslím, že jde o ideální dobu se zamyslet a zhodnotit, co je opravdu důležité. Já se teď denně věnuju plánováním všech oblastí života. Ne jen toho pracovního. Protože stejnou pozornost si samozřejmě zaslouží dcera a manželka. Bylo prostě hloupé plánovat si pracovní den, a pak nevědět, jak vyplnit čas strávený s rodinou. Takže si teď rozvrhnu každý den tak, abych měl alespoň 30 minut kvalitního času s mojí dcerou, bez telefonů a vyrušování. A stejně  tak se snažím věnovat i své ženě.

A teď z obchodního hlediska. Dosud nikdo z nás nebyl v pozici, kdy by ze dne na den musel stisknout tlačítko pauza. Proto je dost zásadní kriticky zhodnotit všechny stránky našeho podnikání a neustále se ptát se „Proč“. Opravdu chcete ke kávě podávat produkty, o kterých si myslíte, že příliš neprospívají zemi (spíš naopak) a dokonce ani bůhvíjak nepasují s chutí kávy? (To je teď případ mandlového mléka.)

Taky je to poprvé, kdy je Evropa v ohromném měřítku vystavena fenoménu kávy take-away. Jsem zvědavý, jak to v dlouhodobém měřítku její prodeje a celkově oblibu promění. Zároveň bude zajímavé sledovat, jaký bude mít celá situace vliv na kvalitu kávy, kterou si lidé aktuálně pořizují domů. Takže se už moc těším na výslednou roční statistiku, a doufám, že v ní najdu i něco pozitivního.. “

Proč by lidé měli vyzkoušet produkty Minor Figures? Co je na nich jedinečné? 

Minor Figures začínala jako společnost vyrábějící cold brew kávu. Když jsme přemýšleli, jaké do ní vybrat mléko, přemýšleli jsme zároveň i o dopadech na klima a celkově na naši planetu. Proto jsme prozkoumali všechny produkty a otestovali všechno, co se dalo. Tak nám vykrystalizovalo ovesné mléko, které je z hlediska chutí nejneutrálnější a nenaruší různé kávové variace. Všechny výzkumy navíc jasně naznačují, že pro světové klima je oves mnohem příznivější  alternativa než mléko kravské nebo alternativy ze sóji, mandlí a kokosu.

Proč ještě zbožňuju produkty Minor Figures a naši značku? Jsme anti-korporátní. Nejsme miliardová společnost. Netvrdíme, že díky našemu produktu poběžíte rychleji než Usain Bolt. Chceme jen, abyste byli sami sebou. A pokud to znamená se válet do 11 hodin v posteli, protože dnes ráno byla trochu zima? Skvěle! Buďte sami sebou a my budeme doufat, že se vám naše produkty budou líbit. "

Který produkt Minor Figures máte nejraději?

„Stoprocentně naše nápoje Nitro Cold Brew. Jsou neuvěřitelné. Vždy si jich pár nechám v autě na dlouhé výlety, turistiku, snowboarding atd., protože na takových místech většinou seženu jen podprůměrnou kávu. Nitro Cold Brew je prostě nejjednodušší způsob, jak mít skvělou kávu pořád po ruce. Proto ho mám nejradši.“


Žiješ v Praze. Mohl bys porovnat popularitu rostlinných a veganských produktů v Česku ve srovnání s jinými evropskými zeměmi, například s Anglií nebo Německem?

"Hmmm. Těžká otázka. Tak například z pohledu kaváren... Když jedete do měst jako je Berlín, je víceméně rozhodnuto. Oves je jediné rostlinné mléko, které v nabídce najdete. Žádná sója, mandle atd. Kravské mléko vůči ovesnému si tam teď v kavárnách stojí v poměru 2:1 až 6:1. Najdete tam i spousty míst, kde se v kavárnách podává pouze ovesné mléko. Prostě žádné mléčné výrobky.

České kavárny se většinou pohybují mezi 4:1 a 10:1

Ovesné mléko se stává trendem i ve Velké Británii, kde se pohybujeme kolem 5:1. Co se týče britských domácností, rostlinné mléko jich nakupuje asi 35 % (cca 1 litr na týden)."

UK plant milk market | The Vegan Society
*source The Vegan Society - LINK

A co české kavárny? Máš své oblíbené?

"Takže za prvé, české kavárny jsou neuvěřitelné. Ve srovnání s jinými evropskými zeměmi si nejsem jistý, jestli existuje rozvinutější trh. Snad v každém městě najdete kavárnu s výběrovou kávou. Co by se mělo zlepšit, jsou služby. Samozřejmě to neplatí pro každou kavárnu, ale obecně si myslím, že některá místa by mohla zapracovat na tom, aby se tam zákazníci cítili vítáni.

Kvalita kávy by se samozřejmě mohla taky zlepšit, ale už skutečnost, že se tolik míst snaží proniknout na rostoucí trh s výběrovou kávou, je fantastická. Sice jsme stále za Austrálií, Londýnem nebo Berlínem, zejména co se týče brunche, ale pokud jde o dostupnost, je to opravdu paráda. A myslím, že s tím má hodně společného Gwilym Davies, European Coffee Trip a Standart.

K vaší otázce oblíbené kavárny... Těžko říct. To je jako si vybrat, které je vaše oblíbené dítě. Ale v Brně bych řekl např. Buchta B, Rebel Bean. V Praze potom Café Jen, Cafefin a Café Tout va bien. (Pražský výběr samozřejmě výrazně ovlivňuje místo, kde žiju.) “

*Photos Cafefin & Rebelbean Vlnena - source Facebook

Jak byste popsal české lidi? Co se vám na nich líbí?

"Páni. Moje žena, její rodina a přátelé jsou všichni Češi, takže musím být opatrný, haha. Řekl bych, že si všímám rozdílů mezi lidmi z Moravy, Prahy a Čech. Moravani jsou určitě nejotevřenější, Češi chtějí mluvit o všem, co se týká České republiky a její historie. Mám rád tu jejich hrdost. Pražáci, jak se říká lidem z Prahy, dostávají dost zabrat od ostatních ze zbytku republiky (ostatně jako většina lidí z hlavních měst). Ale myslím si, že to, co spojuje české lidi, je jejich vášeň pro rodinu, venku a slivovici/Becherovku. “

Jedním z distributorů Minor Figures je Green Heads. Proč jste si je vybrali a co očekáváte od této spolupráce do budoucna?

Green Heads jsou mladá dynamická společnost, která stále hledá nové nápady, způsoby, jak růst a co nejlépe obsloužit trh. V Evropě jsem našel pouze dvě firmy, které jsou jim podobné, a velmi mi to připomíná pár skvělých podnikatelů z Austrálie zaměřující se na trendy ve stravování. Očekávám, že i v budoucnu budeme s GH úzce spolupracovat, abychom otevřeli nové kanály do maloobchodu a samozřejmě pokračovali v našem výrazném úspěchu s českými pražírnami / kavárnami.